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22.06.21

Descubre todos los terpenos de la marihuana

Terpenos, terps… Da igual como se le quieran llamar, estos compuestos son los encargados de dotar de aroma a muchas variedades de plantas. En el artículo de hoy se va a hablar de los terpenos y las diferentes variedades que se pueden encontrar. Existe una gran variedad de terpenos y conocer los aromas y potenciales propiedades que puede tener cada uno de ellos puede ser muy útil para descifrar un poco más los enigmas de las plantas.

¿Qué son los terpenos?

Los terpenos son compuestos presentes en muchas especies vegetales que pueden determinar el aroma y sabor de muchas variedades de plantas y hierbas aromáticas. Algunos ejemplos de plantas susceptibles de contar con presencia de terpenos con el romero, la lavanda, la planta de Cannabis Sativas, las coníferas… Aunque también es posible encontrar estos compuestos en animales. 

Los terpenos ocupan un papel fundamental en el reino vegetal. De este forma, funcionan como catalizadores de ciertas reacciones del ambiente. Así, el aroma de los terpenos puede atraer a insectos polinizadores, aunque también pueden provocar justamente el efecto contrario, repeler a plagas de insectos que sienten la necesidad de alejarse debido al aroma de cierto terpeno.

Los terpenos son compuestos aromáticos presentes en las plantas

Esto es, los terpenos tienen la función principal de proteger a la planta, ya sea atrayendo organismos beneficiosos y vitales para asegurar la siguiente descendencia o para evitar que las plagas se asienten en un cultivo, Los terpenos también pueden proteger el sistema inmunológico de la planta, protegiéndola de elementos exógenos nocivos. 

Desde su descubrimiento, los terpenos han ayudado a explicar el fenómeno del aroma y sabor en las plantas (propiedades organolépticas), por lo que no es de extrañar que los terpenos estén en el punto de mira de fabricantes de cosméticos, farmacéuticas, proveedores de productos de aromaterapia, industria alimentaria, etc.

Algunos usuarios utilizan de forma indiscriminada el término terpeno y terpenoide, cuando en realidad no es exactamente lo mismo. De este modo, se dice que los terpenos son la forma natural que tienen estos compuestos de estar en la planta viva, mientras que los terpenoides es el resultado que se obtiene cuando los compuestos se secan y curan. 

Al igual que ocurre con los cannabinoides, los terpenos pueden provocar determinados efectos en los seres vivos. Estos pueden llegar a interactuar con el sistema endocannabinoide de los seres vivos y despertar ciertas reacciones. En la actualidad, la ciencia se centra en el estudio de estos efectos.

Variedades de terpenos

A continuación, se mencionarán y describirán alguna de las variedades de terpenos de la marihuana más comunes, las que más se pueden encontrar en la mayoría de variedades de cannabis. Cada uno de ellos cuenta con un aroma específico y propiedades particulares y es posible encontrarlos en especies de plantas diferentes. La mayoría de los terpenos que se mencionarán también pueden estar presentes en determinadas familias y variedades de Cannabis, por lo que también se informará sobre ciertas cepas de Cannabis con presencia de terpenos. 

Limoneno

El limoneno es un terpeno que comúnmente se encuentra en la corteza de los cítricos como limones, pomelos y naranjas. De hecho, este terpeno constituye aproximadamente el 90% de los aceites esenciales de la piel de estos cítricos. El limoneno es uno de los terpenos más comunes y es posible encontrarlo en más especies de plantas con propiedades organolépticas cítricas.

Se ha demostrado que el limoneno tiene importantes propiedades inmunomoduladoras, incluidos efectos antitumorales, y puede aliviar el asma y las alergias. De esta forma, existe un estudio científico en el que se demuestran los efectos antiinflamatorios del limoneno en grupos de ratas con colitis ulcerosa.

Variedades de semillas de Cannabis como la Lemon Skunk y la Lima Haze pueden tener presencia del terpeno limoneno en grandes cantidades. 

Pineno

El pineno es otro de los terpenos más comunes en la naturaleza. En este caso, este terpeno se puede encontrar de forma natural en especies vegetales muy diversas. Fundamentalmente, este terpeno puede ser hallado en especies coníferas como el pino, siendo posible encontrar grandes concentraciones de pineno en las agujas de estos árboles. Por otro lado, el pineno también se puede hallar en hierbas aromáticas como el romero, el eneldo, perejil o albahaca, así como en cierto tipo de frutas como la naranja. 

Existe gran variedad de terpenos como el pineno

La ciencia también ha estudiado los posibles efectos que puede tener el pineno en los seres vivos. Existe una investigación que arroja luz sobre las propiedades del pineno, tanto en su forma de terpenoide como en su forma de terpeno. De este modo, se ha descubierto que el pineno puede tener propiedades antiinflamatorias, broncodilatadoras al ayudar a abrir las vías respiratorias, anticonvulsivas, e incluso podría llegar a ser útil para aliviar el dolor en ciertos casos. 

El pineno se puede encontrar en la marihuana, concretamente en variedades como Bubba Kush y Jack’s Dream.

Linalool

El linalool es un terpeno que puede producir aromas florales, que evocan a la lavanda y se puede encontrar en un gran rango de variedades de plantas, desde las hierbas aromáticas, hasta flores, cítricos, árboles… De forma más específica, el linalool se puede hallar en abedules, la lavanda, la tipuana, laurel y el cilantro, así como en determinadas variedades de Cannabis con propiedades organolépticas cercanas a la lavanda, como la familia de semillas Lavender. 

Estudios universitarios informan de que el linalool puede tener propiedades sobre los seres vivos. De nuevo, las ratas fueron las estudiadas en esta investigación, que sugiere que el linalool puede tener efectos ansiolíticos y que en altas concentraciones puede provocar un alivio seguro del estrés. Otro estudio también realizado sobre ratones descubrió los potenciales efectos sedantes del linalool, puesto que los sujetos del estudio se quedaron perfectamente relajados una vez vaporizada una gran concentración de linalool. 

Cepas de Cannabis como Amnesia Haze y Kosher Kush pueden contar con presencia del terpeno linalool.

Mirceno

El mirceno es uno de los terpenos más utilizados en la industria, no hablamos del mirceno en su forma aislada, sino del mirceno en su forma natural. De este modo, el mirceno se encuentra de forma común en el lúpulo, siendo el responsable de la fragancia picante y amarga de la cerveza. De ahí que sea uno de los terpenos que más acostumbrado se puede estar a percibir por su uso en la industria cervecera, aunque el mirceno también sirve a otras industrias como la de la perfumería. Además de en lúpulo, el mirceno también se puede hallar en tomillo, perejil, lemongrass y determinadas familias de Cannabis Sativa. 

Al igual que ocurre con el resto de terpenos, el mirceno también ha sido estudiado y se han descubierto ciertos efectos que puede tener. El mirceno tiene potentes efectos antibióticos, antimutagénicos, analgésicos, antiinflamatorios y sedantes. Un dato curioso sobre el mirceno es que trabajando en sinergia con el cannabinoide psicoactivo del Cannabis Sativa tetrahydrocannabinol (THC), el mirceno puede ser ideal para los pacientes que sufren de: trastornos del sueño como el insomnio y actuar como un poderoso relajante muscular.

Tradicionalmente, el mirceno se puede encontrar en variedades de semillas de Cannabis como OG Kush y White Widow

Cariofileno

El cariofileno es capaz de producir las propiedades organolépticas más dulces y picantes dentro del espectro aromático de los terpenos, recordando especialmente al aroma de la canela. El cariofileno está presente en gran variedad de hierbas y especias, fundamentalmente aquellas que son muy aromáticas. Ejemplo de ello son la pimienta negra, el orégano, albahaca y el responsable de estos aromas pronunciados con toques especiados. Como ocurre con otros terpenos, el cariofileno también se puede encontrar en variedades de plantas como el Cannabis Sativa, principalmente aquellas familias con aromas picantes, especiados e intensos.

Como ocurre con el resto de terpenos, el cariofileno puede producir determinados efectos sobre los que la ciencia ya se ha pronunciado. Una de las características únicas del cariofileno es su capacidad única para interactuar con el sistema endocannabinoide de los seres vivos. Este cuenta con receptores CB distribuídos por todo el organismo, siendo los principales el CB1 (relacionado con el cerebro, efectos psicoactivos y sistema nervioso central) y CB2 (relacionados con los órganos). 

Descubre los terpenos presentes en las plantas como el orégano

La estructura molecular única del cariofileno le permite unirse fácilmente a los receptores CB2, situados principalmente en nuestro sistema endocannabinoide periférico. Esto significa que no causa ninguna de las sensaciones psicoactivas del cannabis, mientras que proporciona muchos de los beneficios asociados con la activación de esos receptores, como la reducción de la inflamación.

Es posible encontrar presencia del terpeno cariofileno en cepas de marihuana como Northern Lights y Sweet Thai.

Humuleno

El humuleno es uno de los terpenos más herbales que se pueden encontrar en la naturaleza. Este terpeno es el responsable de dar propiedades organolépticas únicas a las plantas aromáticas, como aromas terrosos, amaderados, especiados, aunque principalmente herbales. Es posible encontrar este terpeno en especias como la pimienta negra y cereales como el lúpulo. También se puede en raíces como el ginseng y es pariente cercano del cariofileno.

El humuleno es uno de los terpenos más fácilmente asimilables por el organismo de los seres humanos. Existen estudios que recogen las potenciales propiedades antiinflamatorias que el humuleno podría tener en los seres vivos. Otras fuentes recogen como el humuleno podría tener efectos sobre la supresión del apetito, a la vez que podría poseer efectos antihistamínicos y antibacterianos El humuleno es un pesticida natural, por lo que es uno de los terpenos que puede ayudar a las plantas a combatir plagas de insectos y hongos. 

El humuleno se puede encontrar en variedades de semillas de Cannabis como Peyote Critical y Hash Plant Regular

Otros terpenos

Además de estos terpenos o terps más comúnmente encontrados en las especies vegetales, existen otros terpenos que son menos comunes, pero que también cuentan con sus particularidades y pueden dar lugar a aromas especiales y complejos. Todavía no han sido ampliamente estudiados por la ciencia por lo que no hay que esperar a que aparezcan más investigaciones que desvelen las posibles propiedades que este grupo de terpenos puedan tener.

Geraniol

Terpineol

Nerolidol

Borneol

Eucaliptol

Canfeno

Bisabolol

Guaiol

En resumen, los terpenos son los causantes de las propiedades organolépticas de las especies vegetales. Además de esto, la ciencia ha puesto sus ojos en ellos debido a los posibles efectos beneficiosos que pueden tener sobre los seres vivos. Todavía queda mucho por investigar en este aspecto, pero los estudios científicos que se van publicando presentan un panorama esperanzador para el uso de terpenos en el ámbito terapéutico.
Para seguir con lecturas interesantes. Marihuana y Pérdida de Peso: Todo lo que Debes SaberCBD para las Alergias ¿Cómo Puede Ayudar con los Síntomas?

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Autor: Igor Vieira

Licenciado en Biología Molecular, gestor de contenidos y responsable de tienda en Experiencia Natural. Viviendo la vida, hablando de Cannabis Sativa, padre. Número de colegiado es 20787-X Linkedin Bio

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